Cartes à jouer : le célèbre Pont de transformation de J.G. Decks

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Il existe une incroyable variété de cartes à jouer personnalisées sur le marché actuel. Mais de toutes les cartes à jouer que j’ai vues au fil des ans, il y a un type de jeu qui reste un favori personnel: le pont de transformation.

Qu’est ce qu’un Pont de Transformation ?

Le concept de ces cartes à jouer est simple à comprendre: les pépins sur les cartes sont intelligemment intégrés dans une image plus grande. Donc, un artiste imaginatif pourrait transformer le cœur se pique sur les visages, le diamant se pique sur les chapeaux ou le club sur les empreintes de pattes.

De magnifiques decks de transformation ont été produits ces dernières années, mais le concept n’est pas nouveau. Ils ont commencé à apparaître dans les années 1800, et surtout dans la seconde moitié du XIXe siècle, il y a eu un véritable boom. Les estimations suggèrent qu’au moins 70 ponts de transformation différents ont été produits au cours de cette période.

Nous ne pouvons pas être certains de qui a eu l’idée de transformer les cartes à jouer en art de cette manière, et il n’est pas difficile d’imaginer que beaucoup d’artistes créatifs auraient pu griffonner sur une carte à jouer pour le plaisir. Il existe plusieurs exemples de petits jeux de cartes décorés de cette manière, dont certains remontent à 1801. Il s’agit notamment d’un jeu de huit cartes gravées sur cuivre par D.W. Soltan (artiste) et D. Berger (graveur), qui étaient des illustrations pour une édition allemande du livre de Samuel Butler Hudibras, et dépeint diverses scènes de ce travail. Trois de ces huit dessins étaient basés sur les deux coeurs, il n’y avait donc clairement aucune tentative de créer un jeu complet de cartes.

Christoph Haller von Hallerstein a également expérimenté cette forme d’art l’année suivante, produisant un ensemble d’une douzaine de cartes de transformation gravées. Mais ceux-ci n’étaient pas non plus destinés à jouer aux jeux de cartes, étant donné le nombre limité de cartes. À la même époque, l’illustrateur Jan Rustem a produit un certain nombre de croquis et de dessins qui ont également exploré le concept de transformation. Comme pour von Hallerstein, ce n’était pas non plus une tentative de produire un jeu complet. Bien qu’il contienne 80 cartes, beaucoup étaient des doublons du même numéro / costume (par exemple, dix cartes utilisaient l’as de cœur), tandis que de nombreuses cartes d’un jeu standard n’étaient pas représentées du tout (par exemple, seules deux cartes de la combinaison Spades étaient inclus, et il n’y avait pas de cartes de cour pour tout costume).

Le premier jeu complet de cartes de transformation est généralement attribué à John Nixon, un célèbre caricaturiste qui a publié un album avec des dessins de concept et des images colorées sous le nom Métastase en 1803. C’était un rapprochement vers un jeu complet, puisque toutes les cartes étaient représentées. Cependant, même alors, il ne s’agissait que d’images collées individuellement sur des feuilles de papier, et non d’un jeu de cartes imprimé.

Ainsi, l’honneur du tout premier jeu de cartes de transformation publié et complet revient à Johann Freidrich Cotta, l’homme à la tête de la maison d’édition J.G. Cotta (son grand-père) de Tübingen, en Allemagne, vers 1804. J.F. Cotta a ensuite produit une série de six almanachs de cartes à jouer au cours des années successives de 1805 à 1811, avec un nouveau jeu de cartes apparaissant pendant toutes ces années sauf une. Une exception était le pack de 1810, qui n’était pas imprimé sous forme de cartes à jouer, mais n’était publié que sous forme d’illustrations dans un livre. Laissez-nous vous présenter ces fameux decks, qui seront reproduits dans de belles nouvelles versions dans le cadre d’un projet spécial tout au long de l’année 2020 à venir.

Cartes à jouer Cotta

Aperçu

L’idée derrière le concept des ponts de transformation de Cotta était de créer une série de six ponts sur une base annuelle de 1805 à 1811. Chaque deck se concentrerait sur un thème différent, le premier set étant basé sur le jeu de Schiller Jeanne d’Arc, qui parlait du célèbre personnage historique Jeanne d’Arc. Formation d’un “Card Almanac” (Karten Almanach), chaque carte du jeu représenterait l’une des 52 semaines d’une année civile. À l’époque, il était populaire d’imprimer des almanachs, qui étaient des livres de poche spéciaux pour la nouvelle année, et comprenaient souvent un court poème ou une citation pour chaque semaine de l’année civile. C’était une décision logique de connecter chacune de ces 52 semaines à une carte à jouer. L’almanach lui-même était un petit livret, qui accompagnait les cartes à jouer.

Le pont d’origine de Cotta a été conçu par la comtesse Mary Day von Jennison-Walworth (parfois orthographié avec un seul «n»). Certains comptes attribuent une femme différente, la comtesse Charlotte von Jennison Walworth, qui est plus difficile à identifier. Mais Mary Day von Jennison Walworth (1766-1851) semble être la candidate la plus probable en tant qu’artiste. Son nom de jeune fille était Beauclerk, et elle était l’épouse du comte Francis Jennison Walworth (1764-1824). C’était une enfant illégitime qui menait une vie très colorée et s’est finalement un peu installée après avoir épousé le comte François en 1797.

Von Jennison-Walworth était également l’artiste des ponts en 1805, 1806, 1809 et 1811, tandis que les illustrations du pont de 1807 étaient de Christian Wilhelm von Faber du Faur et du pont de 1810 de C.F. Osiander. La lithographie a été utilisée à partir du quatrième jeu, tandis que les trois premiers ont tous été produits avec des plaques de cuivre qui ont été gravées manuellement avec pointillé et gravure.

Cotta avait pour objectif de remplacer les conceptions «inélégantes» des cartes à jouer allemandes contemporaines par un jeu de haute qualité plus artistique. Mais ces cartes à jouer n’étaient pas destinées à jouer à des jeux avec en premier lieu, mais plutôt à stimuler la discussion sur les images “thématiques” sur chacune des cartes. Chaque année, les cartes de cour ont été conçues pour représenter un autre thème, tandis que les cartes numérotées comportaient des images qui étaient en grande partie des dessins indépendants sans sujet commun, car elles étaient spécialement conçues comme des pièces de conversation. Gardez à l’esprit qu’à côté des cartes, il y avait des livres d’accompagnement qui servaient d’almanachs et renvoyaient aux illustrations sur les cartes.

Les cartes de transformation de Cotta ont connu un grand succès et sont devenues un modèle pour les decks de transformation ultérieurs d’autres éditeurs. Comme c’était le cas avec de nombreuses cartes à jouer de l’époque, puisque les dos de cartes étaient vierges, les cartes individuelles étaient parfois utilisées par la noblesse comme cartes de visite et pour laisser des messages, de sorte que ces cartes à jouer devenaient souvent des objets polyvalents.

Cartes à jouer Cotta

Les six ponts

Premier jeu d’almanach: Jeanne d’Arc (1805)

Le tout premier deck de transformation émis par Cotta date de 1805. Ce deck est probablement le plus célèbre des six, et il est incroyablement rare. Les illustrations ont été faites à la main et les cartes ont été imprimées sur du papier d’époque en lin de 97 mm x 69 mm, avec des dos de cartes vierges et des coins carrés. Seules les cartes Cour étaient coloriées à la main avec ce jeu, tandis que les cartes numérotées utilisaient des pochoirs rouges. Le nom de l’éditeur a été placé sur l’As of Clubs comme suit: “A Tubinge chez J. G. Cotta, Libraire“.

Ce jeu est particulièrement important pour la façon dont il affiche des événements significatifs et inspirants de l’époque, comme Schiller sur son lit de mort. Les transformations sur les cartes numériques n’ont aucune référence les unes aux autres ou aux cartes de terrain, mais les images sur les cartes de terrain sont des personnages inspirés du jeu de Schiller “Die Jungfrau von Orleans“(” Jeanne d’Arc “). Comme pour tous les jeux de cartes, les cartes de cour étaient désignées par les mots” Valet “,” Dame “et” Roi “, qui sont les termes français correspondant à Jack, Queen et King .

Cartes à jouer Cotta

Sur les cartes de courtoisie (Jack, Queen, King) de ce deck sont:
● Clubs: Montgomery, Louison (sœur fictive de Joan), René d’Anjou (roi de Sicile)
● Pique: Lionel (chevalier), Jeanne d’Arc, Talbot
● Coeurs: Etienne de Vignolles (La Hire), Isabeau de Baviere (mère de Charles), Charles VII (roi de France)
● Diamants: Raimond (villageois), Agnes Sorel (maîtresse de Charles), Philippe de Bourgogne

La figure centrale de Jeanne d’Arc est représentée comme la reine de pique, la femme de chambre d’Orléans qui a inspiré l’armée française à la victoire, mais a ensuite été brûlée sur le bûcher. D’autres individus étroitement associés à Joan incluent Etienne de Vignolles ou La Hire (Jack of Hearts), qui a aidé Joan à la victoire dans la bataille de Patay en 1429; et Raymond (Jack of Diamonds), un paysan qui était la page de Joan

Les principaux dirigeants politiques qui ont joué un rôle important dans les événements entourant la vie de Jeanne sont également représentés, notamment le roi Charles VII (roi de cœur), le monarque français qui comptait sur l’aide de Jeanne pour atteindre les Rhiems, le lieu traditionnel du couronnement; La mère de Charles, Isabeau (reine de cœur), qui était de mèche avec l’ennemi de Charles; La maîtresse de Charles, Agnes Sorel (reine des diamants); L’adversaire de Charles Philippe le Bon (roi des diamants), allié de l’Angleterre; et le roi de Naples, René d’Anjou (roi des clubs), qui a perdu le royaume après sa défaite au combat. Le général Talbot (roi de pique) était le commandant anglais de l’avant-poste d’Orléans à Saint-Loup, blessé au combat, capturé et participant à un échange de prisonniers.

La “sœur” de Joan, Louison (Reine des clubs) et Montgomery (Jack des clubs) sont des créations fictives de Schiller, tandis que le fictif Lionel (Jack of Spades) est le personnage qui brandit l’épée de Joan dans un endroit révélé par les voix qu’elle soi-disant entendu lui dire d’aider.

Plusieurs répliques de ce jeu ont déjà été produites, dont une aux Editions Leipzig en 1971 (qui comprend un livret de 118 pages), une imprimée à Hong Kong en 1973 et une aux Editions Atlas en 2013.

Cartes à jouer Cotta

Deuxième pont d’almanach: Antiquité classique (1806)

Le deuxième des six almanachs à cartes a été publié en 1806, suite au succès remarquable du premier jeu d’almanachs. Ce deuxième jeu d’almanach visait également à avoir des cartes de cour bien connues et des personnages de l’Antiquité classique, tirés de sources telles que des pièces grecques et romaines, ainsi que de la Bible. L’almanach de 16 pages qui accompagnait les cartes à jouer consiste en une conversation entre quatre amis.

Le thème de ce deck peut refléter quelque chose du climat religieux de l’époque. Il existe des preuves que Tübingen avait une communauté juive dans son passé (par exemple, au Moyen Âge), mais depuis que des réformes catholiques ont été promulguées lorsque ce jeu a été produit, cela peut avoir été un motif pour choisir des illustrations qui représentaient des héros et des héroïnes classiques et historiques principalement de la mythologie grecque. Des personnages tels que Andromaque, Iphigénie, Esther et Britannicus étaient également les rôles principaux des tragédies du dramaturge français Jean Racine, donc son travail pourrait également avoir été le thème prévu pour ce jeu.

Cartes à jouer Cotta

Sur les cartes de courtoisie (Jack, Queen, King) de ce deck sont:
● Clubs: Arcas, Esther, Pyrrhus
● Pique: Burrhus, Andromache, Assuérus
● Coeurs: Mardochée, Iphigénie, Ulysse
● Diamants: Oreste, Agrippine, Agamemnon

Assuérus (roi de pique) est le nom biblique de Xerxès, le roi de Perse décédé en 465 av. D’autres personnages bibliques incluent Esther (Reine des clubs), la femme de Xerxès et l’héroïne juive qui ont sauvé sa nation du mal Haman; et son oncle Mordecai (Jack of Hearts). Agrippine la Jeune (Reine des Diamants) était la mère de Néron, tandis que Sextus Afranius Burrus (Jack de Pique) était un préfet prétorien, qu’Agrippine a aidé à son poste sous Claudius et Néron.

Les personnages mythiques incluent Andromache (Reine de pique), la femme d’Hector de Troie, décrite dans le célèbre Iliade; Ulysse (roi de cœur), le leader et héros grec du Odyssée; Agamemnon (roi des diamants), chef des Grecs dans la guerre de Troie; Iphigénie (reine de cœur), fille d’Agamemnon et de Clytemnestre; Oreste (Jack of Diamonds), leur fils qui tue sa mère et son amant pour avoir assassiné son père; Pirrhus (roi des clubs), fils d’Archilles, qui est mis à mort par Oreste; et Arcas (Jack of Clubs), fils de Jupiter et Kalisto.

Cartes à jouer Cotta

Troisième pont d’almanach: Wallenstein (1807)

Le troisième des cartes à jouer de l’almanach de Cotta a été publié en 1807. Il s’inspire d’aspects du célèbre drame historique de Schiller Wallenstein. L’almanach de 16 pages qui l’accompagne se compose d’une lettre fictive d’Adolf C. à “Julie”, dont aucun n’est identifié plus loin.

Fortement influencé par les deux premiers ponts qui ont été conçus par la comtesse Jennison-Walworth, ce troisième jeu a été conçu et gravé en pointillé d’après des croquis de Christian Wilhelm von Faber du Faur de Stuttgart. Il était officier de l’armée, soldat et lieutenant dans la 25e division, qui était l’unité du Wurtemberg pendant les guerres napoléoniennes, et a ensuite été également peintre. Son implication est indiquée en écrivant à la base des 10 clubs, qui dit “Christian Faber du Faur inv. et del.

Cartes à jouer Cotta

Sur les cartes de courtoisie (Jack, Queen, King) de ce deck sont:
● Clubs: capitaine Deveroux, Fraeulein Neubrunn, lieutenant-général Octavio Piccolomini
● Pique: capitaine Neumann, comtesse Graefin Terzky, maréchal Illo
● Coeurs: Baptista Seni, duchesse Herzogin de Friedland, duc Wallenstein Herzog de Friedland
● Diamants: Von Rosenberg, Princesse Theckla, Colonel Max Piccolomini

La figure centrale d’Albrecht von Wallenstein, le duc de Friedland qui a servi le Saint empereur romain pendant la guerre de Trente Ans, est représentée comme le roi de cœur. Sont également représentés son général Christian von Ilow (“Illo”, roi de pique), et son lieutenant Octavio Piccolomini (roi des clubs). Au lieu de suivre son intelligence, Wallenstein a bêtement suivi son astrologue Baptista Seni (Jack of Hearts). Par ses nombreux projets impliquant plusieurs pays, Wallenstein s’est finalement retrouvé dans une position où personne ne pouvait lui faire confiance. Piccolomini était l’un des assassins de Wallenstein, avec le capitaine anglais Walter Devereux (Jack of Clubs). D’autres contemporains de Wallenstein qui sont représentés comprennent sa femme, la duchesse de Friedland (reine de cœur).

Certains personnages brouillent la frontière entre fiction et réalité. Cela comprend la comtesse Terzky (reine de pique), qui dans la vie réelle était la sœur de l’épouse de Wallenstein, mais prend des actions fictives dans la pièce de Schiller. Le secrétaire de Wallenstein, Newman (Jack of Spades) fait également une apparition, mais dans le jeu devient le capitaine de cavalerie fictif et l’assistant du comte Terzky. Max Piccolomini (King of Diamonds), le fils du tueur Octavio Piccolomini, est également un personnage fictif. Il en va de même pour la princesse et fille de Wallenstein, Thekla (reine des diamants), son serviteur von Rosenberg (valet des diamants) et sa dame d’honneur Fraulein Neubrunn (reine des clubs).

Une réplique de ce jeu a été précédemment produite par George Olms Verlag en 1970 et comprend une réimpression de l’almanach, ainsi qu’un livret séparé de huit pages par Gerhard Hay.

Cartes à jouer Cotta

Quatrième pont d’almanach: Arabes (1809)

Aucun deck n’a été émis en 1808, et bien que nous ne puissions pas être certains de pourquoi, nous savons que la mère de la comtesse Jennison-Walworth Diana Beauclerk est décédée cette année-là, il est donc possible que cette perte ait interrompu son travail sur la création d’images pour un nouveau deck. Quoi qu’il en soit, le quatrième almanach a été publié en 1809 et a de nouveau été conçu par la comtesse Jennison-Walworth.

Les figures sur ces cartes de cour représentent des costumes arabes typiques. L’œuvre peut avoir été inspirée par la population arabe qui a émigré en Allemagne ou même étudié à Tübingen. L’almanach qui l’accompagne comprend même cette déclaration sur les vêtements arabes: “Avec un peu de chance, il arrivera bientôt que nous admirions les belles propriétaires d’une coiffure ou d’une tunique arabe.

Cartes à jouer Cotta

Sur les cartes de courtoisie (Jack, Queen, King) de ce deck sont:
● Clubs: homme ordinaire, paysanne, africaine
● Pique: Africaine, femme noble, roi Reba
● Coeurs: marchand, femme noble, noble
● Diamants: archer, jeune fille, noble

Les cartes de cour représentent un groupe diversifié d’Arabes, y compris un roi nommé Reba (roi de pique), deux nobles (roi de cœur, roi de diamant), un marchand (valet de cœur), un archer (valet de diamant), un homme en tenue plus ordinaire (Jack of Clubs), et deux Arabes africains (Jack of Spades, King of Clubs).

Les ajouts féminins à cela incluent deux femmes nobles arabes (reine de pique, reine de cœur), une jeune fille (reine de diamant) et une femme du pays (reine de clubs).

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Cinquième pont d’almanach: Le panthéon (1810)

Le cinquième jeu de la série d’almanachs de cartes à jouer a été publié en 1810 et avait pour thème le panthéon classique des dieux. Les cartes de cour représentent divers personnages mythologiques, tandis que les cartes numérotées comprennent des caricatures de personnages célèbres comme Napoléon et une variété de sujets comiques.

Contrairement aux autres decks de la série des almanachs de cartes à jouer, ce n’était pas un véritable jeu de cartes à jouer, mais sous forme de livre, avec des illustrations de gravure sur cuivre. Mais les images ont été imprimées sur des pages séparées avec des arrière-plans vierges, il était possible que les cartes soient découpées individuellement dans le livre. Georg Reinbeck est l’auteur du texte d’accompagnement du livre. L’œuvre a été conçue par Christian Friedrich Osiander (1789-1836), qui se trouvait être un autre libraire allemand de Tübingen.

Cartes à jouer Cotta

Sur les cartes de courtoisie (Jack, Queen, King) de ce deck sont:
● Clubs: Momus, Juno, Jupiter
● Pique: Mercure, Minerve, Vulcain
● Coeurs: Amor, Venus, Apollo
● Diamants: Paris, Ceres, Bacchus

Les personnages étaient principalement tirés de la mythologie romaine et comprenaient le dieu principal Jupiter (roi des clubs); Vulcain (roi de pique), le dieu du feu; Bacchus (roi des diamants), le dieu du vin; Mercure (Jack of Spades), le dieu messager; et Amor (Jack of Hearts), le dieu de l’amour qui était le fils de Vénus et de Mercure. Toutes les reines représentaient des déesses féminines du panthéon romain, y compris Juno (reine des clubs), la femme de Jupiter et la déesse du mariage; Minerva (Reine de pique), la déesse de l’apprentissage et de l’artisanat; Vénus (Reine de cœur), la déesse de l’amour et de la beauté; et Cérès (reine des diamants), la déesse de la fertilité.

Les membres du panthéon grec étaient Apollon (roi de cœur), le dieu de la musique et de la médecine; Momus (Jack of Clubs), le fils de la déesse grecque Nyx (Night); et Paris (Jack of Diamonds), le prince troyen et fils de Priam et Hecuba.

Il est possible que cet ensemble ait été initialement destiné à être publié dans l’année manquante 1808, étant donné que cette date est mentionnée sur le Two of Clubs.

Cartes à jouer Cotta

Sixième jeu d’almanach: Ordres chevaleresques (1811)

L’almanach final des cartes à jouer a été produit en 1811. Les dessins ont été à nouveau réalisés par la comtesse Jennison-Walworth, et les cartes ont été magnifiquement gravées et colorées à la main.

Le thème de ces cartes à jouer est romantique, avec des connotations spirituelles. Les cartes de cour montrent des membres de divers ordres chevaleresques, dont certains étaient de renommée mondiale, tandis que d’autres étaient beaucoup moins connus. Les personnages sont tous représentés dans les robes de divers ordres de vraie chevalerie. Seize des cartes numérotées ont des scènes qui peuvent être considérées comme illustratives des quatre saisons, tandis que les cartes restantes n’ont autrement aucun lien direct avec la chevalerie ou les saisons.

Cartes à jouer Cotta

Sur les cartes de courtoisie (Jack, Queen, King) de ce deck sont:
● Clubs: Ordre de Saint George, Compagnie de l’Amanthe, Ordre du Croissant
● Pique: Ordre de Sainte Catherine du Mont Sinaï, Ordre de la Ceinture, Compagnie d’Amarante
● Coeurs: Ordre du porc-épic, tribu des Amazones, chevaliers templiers
● Diamants: ordre de Saint Lazare, ordre de la hache, ordre de l’éléphant

Il existe de nombreux détails historiques intéressants sur ces commandes qui peuvent être mentionnés. Les Chevaliers Templiers (King of Hearts) avec ses tenues blanches distinctives terminées d’une croix rouge, est l’un des ordres chevaleresques les plus connus. Elle a été fondée vers 1118 afin de protéger les pèlerins. Avec son siège à Jérusalem, elle a duré jusqu’en 1314. Contrairement à leurs vêtements blancs, les robes noires (avec une croix blanche) de l’Ordre de Saint-Lazare (Jack of Diamonds). Ce fut le premier des Hospitaliers de Jérusalem, qui remonte au 11ème siècle.

La royauté a joué un rôle important dans la fondation de nombreux ordres chevaleresques. L’Ordre de la Porcupine (Jack of Hearts) a été fondé en 1394 par le deuxième fils du roi français Charles V, tandis que l’Ordre de l’éléphant (Roi des diamants), a été fondé en 1478 par le roi du Danemark, Christian I. La Compagnie d’Amaranthe (reine des clubs, roi de pique) était un ordre chevaleresque établi par la reine Christina de Suède en 1653 et était limité à seulement 15 hommes et 15 femmes.

L’Ordre du Croissant (roi de pique), était un ordre chevaleresque français fondé comme une ordonnance judiciaire à Angers le 11 août 1448 par le roi René de Provence. René était l’un des champions du système médiéval de chevalerie et de chevalerie, et cet ordre était destiné à rivaliser avec l’Ordre anglais de la jarretière. Leur devise était «Noblesse sans blâme». L’Ordre de la hache (reine des diamants) a été fondé par le comte de Barcelone, Raymond Berenger IV, en 1149.

La Reine de cœur, qui représente une Amazone, est particulièrement intéressante pour représenter la tribu des femmes qui ont engagé les Grecs au combat pendant la guerre de Troie.

Cartes à jouer Cotta

Influences historiques

L’artiste derrière un projet spécial pour reproduire les six jeux de Cotta est Azured Ox, qui a fait beaucoup de recherches dans le processus de travail sur ces cartes à jouer. En s’appuyant largement sur ses connaissances et ses découvertes, nous pouvons créer une image plus large de la façon dont les decks Cotta originaux ont vu le jour. Je lui suis redevable de la plupart des informations contenues dans cet article, ainsi que de sources comme l’excellent livre d’Albert Field Cartes à jouer Transformation (1987).

L’histoire derrière ces cartes à jouer et leur designer, la comtesse von Jennison Walworth, commence à Tübingen, une ville du sud-ouest de l’Allemagne. Tübingen abrite l’une des plus anciennes universités d’Europe et combine encore aujourd’hui l’agitation colorée d’une ville universitaire pleine d’étudiants avec le flair d’un centre médiéval restauré et une touche de nombreuses cultures anciennes. Les Romains ont déjà laissé des traces de leur présence ici en 85 après JC, mais la ville elle-même date du 6e ou 7e siècle. Aujourd’hui, les visiteurs peuvent toujours profiter des petits escaliers, des ruelles étroites et des pignons pointus qui façonnent la silhouette du vieux Tübingen sur le chemin de son célèbre château. L’atmosphère ici regorge de souvenirs et d’expériences du passé. Pas étonnant que cette ville ait attiré de nombreux éminents notables et artistes, qui l’ont trouvée inspirante pour leur travail.

Nous avançons rapidement vers 1798, qui est l’année où le personnage central de notre histoire, Johann Friedrich Cotta, a fondé le Allgemeine Zeitung, qui est rapidement devenu un journal politique de premier plan au début du XIXe siècle en Allemagne. Cotta était un éditeur, un pionnier industriel et un homme politique, qui dirigeait la maison d’édition familiale J.G. Cotta fondée par son grand-père à la fin des années 1600. En plus de jouir d’un grand respect en tant qu’éditeur, Johann Freidrich Cotta était également un homme d’une grande énergie pratique, qu’il a déversé dans des domaines comme la politique et l’agriculture.

Le travail de Cotta dans la publication du journal politique Allgemeine Zeitung constitue une base importante pour la publication de ses almanachs de cartes à jouer. Cette importante revue a publié les écrits de brillants auteurs allemands comme Schiller et Goethe. Heinrich Heine, dont les premiers poèmes lyriques ont inspiré des compositeurs comme Robert Schumann et Franz Schubert, a également contribué de manière importante à ce magazine et a écrit sur la musique, la peinture et le mode de vie français. Des hommes comme ceux-ci étaient également des pairs et des amis de Cotta et ont influencé sa pensée et ses activités.

L’amitié à long terme de Johann Freidrich Cotta avec le célèbre poète, dramaturge, philosophe et historien allemand Schiller était bien connue. En 1795, Schiller et Cotta fondèrent le Horen, périodique devenu important pour les étudiants en littérature allemande. Le but de Schiller était d’utiliser son travail pour insuffler des idées supérieures dans la vie commune des hommes, en leur donnant une culture humaine plus noble, et «pour réunir le monde politique divisé sous la bannière de la vérité et de la beauté.«C’est à la suite de cette publication que Goethe a rejoint un cercle d’amis très proches avec Cotta et Schiller. Même aujourd’hui, il y a des preuves chez Cotta que Goethe y a dormi.

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C’est probablement cette amitié qui a donné naissance à l’idée de créer un jeu unique de cartes à jouer de transformation dans le but de déclencher une discussion sur l’image “à thème” sur chaque carte. C’était après tout un temps où les gens étaient ouverts à de telles idées, et produire une série de cartes à jouer comme almanachs pendant une période continue était un développement naturel.

Mais l’histoire est intervenue dans ce plan, car en 1799 Cotta a commencé une carrière politique et a été envoyée à Paris pour représenter les domaines du Wurtemberg. Ici, il a fait des amitiés qui se sont avérées très avantageuses pour son journal Allgemeine Zeitung. En 1801, il effectua une autre visite à Paris à titre politique, ce qui lui donna l’occasion d’étudier la politique de Napoléon, et aussi de gagner beaucoup qui serait utile pour ses efforts littéraires. Malgré ces engagements, il est resté dévoué à son entreprise d’édition, même pendant de nombreuses années, faisant toutes les entrées dans le grand livre de sa propre main.

Mais l’image qui se dégage de cette époque de la vie de Cotta est qu’il était constamment engagé dans une conversation réfléchie avec des hommes littéraires et qu’il entretenait des amitiés étroites avec des personnalités de l’époque comme Schiller, Huber, Gottlieb Konrad Pfeffel et d’autres, dont la plupart des œuvres il a publié. Nous remarquons également qu’à cette période de sa vie, il a publié de nombreux ouvrages de littérature, des documents politiques et aussi des annuaires.

Une grande partie de ces influences et activités trouveront plus tard une place dans les ponts Cotta, y compris des événements dans la vie de la propre famille de Cotta et de personnalités telles que Schiller et Goethe (photo ci-dessous). D’autres influences importantes incluent la littérature, l’art, l’histoire, la politique (par exemple l’invasion de Napoléon) et les réformes religieuses de l’époque, qui ont toutes servi de contexte important pour façonner l’art dans les ponts eux-mêmes. Par exemple, Schiller a connu une grave maladie qui a conduit à sa mort, et cela est même représenté sur l’une des cartes à jouer des ponts Cotta. En bref, il existe des preuves significatives de ces liens entre les images artistiques et le contexte immédiat qui les a produites.

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Projet de reproduction

Un projet spécial est en cours, dirigé par Will Roya de PlayingCardDecks, pour produire des reproductions de ces decks rares et historiques. Will Roya a produit un certain nombre de decks de reproduction ces dernières années, dont beaucoup sont également des decks de transformation. Quelques bons exemples incluent Pont Vanity Fair (1885), Pont Hustling Joe (1885), Ye Witches Fortune deck (1886), et Deck Eclipse Comic (1876). D’autres decks classiques de cette époque qui ne sont pas des decks de transformation mais qui ont été reproduits dans de belles éditions modernes incluent le Pont Faro Vintage (1887) et Pont de cirque (1896).

Pour réaliser ces projets, Will Roya a fait appel au graphiste Azured Ox, qui recrée les cartes numériquement. Bien que des numérisations haute résolution des cartes à jouer originales soient souvent utilisées, il s’agit d’un projet très laborieux, certaines cartes individuelles prenant en charge une journée de travail à recréer. Le plan est de produire les six ponts Cotta individuellement, tout au long de 2020.

Les couleurs de chaque boîte de rangement ont été inspirées par l’optique expérimentale et la théorie des couleurs de Goethe, qui lui obsédait dans ses dernières années, et considéré comme encore plus important que ses œuvres littéraires. C’était sa conviction que les couleurs sont des réalités et des phénomènes de la nature, et sa théorie des couleurs était destinée à servir de paradigme pour les sciences naturelles en général. Goethe était également fasciné par les effets psychologiques des couleurs, estimant que différentes couleurs symbolisaient différentes valeurs et avaient donc un impact sur notre esprit et nos sentiments de différentes manières. Étant donné que Goethe était un important contemporain de Cotta, avec Schiller, les choix de couleur pour les boîtes de rangement sont un hommage à sa formulation d’un compte psychologique et philosophique de la façon dont nous vivons réellement la couleur en tant que phénomène.

Comme pour les jeux de reproduction précédents, les jeux Cotta sont imprimés par United States Playing Card Company, fabricants de la célèbre marque Bicycle. Cela signifie que nous pouvons nous attendre à un produit de qualité avec une belle apparence et une bonne manipulation. Le financement viendra avec l’aide de Kickstarter, et Will Roya est un créateur expérimenté et respecté avec une expérience éprouvée. Il a souvent utilisé le crowdfunding pour produire ses decks, généralement avec un délai d’exécution assez rapide.

Cartes à jouer Cotta

Conclusion

Les cartes à jouer Transformation présentent un niveau de créativité et d’ingéniosité comme peu d’autres jeux. Les artistes qui les créent doivent travailler dans les limites produites par la nécessité d’incorporer les pépins dans leur conception. Pourtant, dans ces limites, il y a beaucoup de créativité. Faire cela de manière imaginative et originale présente un vrai défi. Les premiers decks de transformation au monde produits par Cotta démontrent à la fois le défi et la créativité que cela implique.

Les decks de transformation Cotta sont extrêmement importants, compte tenu des nombreux decks de transformation qu’ils ont ensuite inspirés et de la place unique qu’ils occupent dans l’histoire des cartes à jouer. Pouvoir en profiter dans une belle version moderne qui reproduit soigneusement ces platines clés est un vrai privilège, et je suis ravi que ces classiques soient portés au public contemporain avec une édition de qualité!

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Comme tout le monde, j'aime joué ! “L’image du jeu est sans doute la moins mauvaise pour évoquer les choses sociales.” Pierre Bourdieu

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